Un groupe de l'ONU visitera les prisons de Los Angeles accusées de conditions « sordides et inhumaines »

Les partisans disent que cela attirera une attention bienvenue sur un système embourbé dans des scandales de mauvais traitements aux prisonniers et d'injustice raciale.

28 avril 2023 –Un groupe de défense des droits de l'homme des Nations Unies visite vendredi les prisons du comté de Los Angeles, apportant un examen international à un système de détention critiqué pour la surpopulation, les mauvais traitements et les abus envers les personnes atteintes de maladies mentales, et conditions décrit par les groupes de défense des droits civiques comme « barbare ».

UN panneau de experts nommé par le conseil des droits de l'homme de l'ONU et formé après le meurtre de George Floyd est en visite à Los Angeles dans le cadre d'un séjour de deux semaines voyage pour villes à travers les États-Unis examinant la justice raciale et la violence policière. En Californie, les enquêteurs rencontreront des familles de personnes tuées par la police et d'anciens incarcérés. Ils entreront également dans le système pénitentiaire du comté de LA, le le plus grand du pays, qui est géré par le département du shérif de Los Angeles (LASD).

Les prisons, qui loger environ 14 000 personnes, ont été embourbés dans des scandales pendant des décennies, mais ont fait face à une indignation nationale croissante suite à des rapports de violence des gardiensinconduite systémique et racismenégligence médicaleévitable décès, utilisation prolongée de isolement cellulaireinsalubre cellules et autres conditions qui, selon les leaders des droits civiques, équivaut à de la torture.

Les défenseurs des personnes incarcérées ont mis en garde à plusieurs reprises contre une catastrophe humanitaire derrière les barreaux au cours de l'année dernière, même après un juge fédéral en septembre 2022 commandé le LASD pour lutter contre les violations des droits civils et quatre sénateurs américains s'est inquiété de la crise "épouvantable".

Au cours de l'été 2022, des avocats de l'American Civil Liberties Union (ACLU), qui est en prison à Los Angeles litige datant des années 1970, a visité le centre de réservation du système pénitentiaire, connu sous le nom de centre de réception des détenus (IRC), et documenté que des personnes atteintes de maladies mentales graves étaient enchaînées à des chaises pendant des jours et obligées de dormir assises droites. Des dizaines étaient entassés à dormir tête-bêche sur des sols en béton. Les gens déféquaient dans des poubelles et n'avaient pas accès à des douches ou à des vêtements propres pendant des jours. Les détenus n'avaient pas non plus un accès adéquat à l'eau potable et à la nourriture, et les personnes souffrant de graves problèmes de santé n'avaient pas accès aux médicaments ou aux soins.

Dans déclarations de 23 personnes à l'intérieur de la prison en février, certains ont déclaré qu'ils gelaient sans couvertures, se couvraient de sacs en plastique pour rester au chaud, avaient faim, se voyaient refuser les médicaments prescrits, souffraient de délires et étaient coincés dans des quartiers d'habitation sales. Photos de l'intérieur de l'IRC a montré des détenus allongés sur le sol, des ordures éparpillées à proximité d'eux.

"Les conditions sont sordides, dangereuses et inhumaines", a déclaré Corene Kendrick, directrice adjointe du projet national des prisons de l'ACLU, qui a visité les prisons. "Il est incroyablement difficile de voir des gens souffrir de cette manière, et c'est juste considéré comme normal et acceptable... Nous sommes heureux que le Les Nations Unies vient voir les violations des droits de l'homme qui se produisent chaque jour.

L'ONU portera probablement une attention particulière aux disparités raciales dans les prisons. Le comté de LA est 8% Black, tandis que le population carcérale est 29% Noir. Kendrick a noté: "Vous pouvez tracer une ligne droite vers les pratiques policières racistes et l'attention disproportionnée des forces de l'ordre du comté de LA sur les communautés de couleur."

Le LASD a également fait l'objet de critiques à propos d'un complexe pénitentiaire appelé Twin Towers, qui héberge des personnes atteintes de maladies mentales et que le département dit est le "plus grand établissement de santé mentale" aux États-Unis. Alex Sherman, avocat et nommé par le comté le commissaire sur un groupe de surveillance qui inspecte la prison, décrit observer une scène grotesque plus tôt cette année avec des cellules couvertes de déchets humains et infestées d'insectes : "L'attention internationale que ces installations reçoivent pourrait causer beaucoup d'embarras au comté."

Ce n'est pas la première fois que les défenseurs de Los Angeles demandent l'intervention d'organismes de surveillance en dehors des États-Unis. En 2014, Dignity and Power Now, un groupe à but non lucratif de Los Angeles qui s'est battu pour des alternatives à l'incarcération, a soumis une rapport sur la violence contre les personnes noires atteintes de maladies mentales dans les prisons à une convention de l'ONU. "Une décennie plus tard, la dynamique de la discrimination raciale n'a pas changé, et c'est l'un des éléments les plus accablants", a déclaré Mark-Anthony Clayton-Johnson, codirecteur exécutif du groupe et président de la surveillance des prisons du comté. commission.

"Il existe une culture de longue date qui est très consciente de sa capacité à échapper à toute responsabilité, à agir en toute impunité et à déshumaniser les personnes incarcérées, en particulier les Noirs", a-t-il ajouté.

Un porte-parole du LASD a déclaré jeudi dans un e-mail que la visite comprendrait des arrêts aux tours jumelles, au Men's Central et à la prison pour femmes, mais n'a pas donné plus de détails. Dans tribunal la semaine dernière, les responsables du comté ont admis que le département n'avait pas respecté une injonction lui ordonnant de nettoyer les prisons, et un juge a convoqué une audience pour décider si le comté est coupable d'outrage au tribunal, a rapporté le Los Angeles Times.

Hankins a déclaré que la brutalité derrière les barreaux était beaucoup moins visible que la violence policière dans la rue capturée par les caméras des téléphones portables, et qu'elle espérait que le voyage à l'ONU donnerait une voix aux personnes incarcérées. "Ce n'est qu'une façon de dire aux gens à l'intérieur : 'Nous vous aimons, nous ne vous avons pas oublié, nous poussons pour vous'", a-t-elle déclaré.

Le panel de l'ONU s'est également arrêté à Atlanta, Washington DC, Chicago, Minneapolis et New York.

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