Grupo da ONU visitará prisões de Los Angeles acusadas de condições 'esquálidas e desumanas'

Os defensores dizem que atrairá atenção bem-vinda a um sistema atolado em escândalos de maus tratos a prisioneiros e injustiça racial.

28 de abril de 2023 – Um grupo de direitos humanos das Nações Unidas está visitando as prisões do condado de Los Angeles na sexta-feira, levando o escrutínio internacional a um sistema de detenção criticado por superlotação, maus-tratos e abuso de pessoas com doenças mentais, e condições descrito por grupos de direitos civis como “bárbaro”.

painel de especialistas nomeado pelo conselho de direitos humanos da ONU e formado após o assassinato de George Floyd está visitando LA como parte de um período de duas semanas viagem para cidades nos EUA examinando a justiça racial e a violência policial. Na Califórnia, os investigadores se reunirão com famílias de pessoas mortas pela polícia e ex-presidiários. Eles também entrarão no sistema prisional do condado de LA, o maior do país, que é administrado pelo departamento do xerife de Los Angeles (LASD).

As prisões, que casa cerca de 14.000 pessoas, estão envolvidos em escândalos há décadas, mas enfrentam uma crescente indignação nacional com relatos de violência por guardasmá conduta sistêmica e racismonegligência médicaevitável mortes, uso prolongado de confinamento solitárioinsalubre células e outros condições que os líderes dos direitos civis dizem equivaler a tortura.

Defensores de pessoas encarceradas alertaram repetidamente sobre uma catástrofe humanitária atrás das grades no ano passado, mesmo depois de um juiz federal em setembro de 2022 ordenou o LASD para lidar com violações de direitos civis e quatro senadores americanos levantou preocupações sobre a crise "terrível".

No verão de 2022, os advogados da American Civil Liberties Union (ACLU), que mantém a prisão em andamento em Los Angeles litígio que remonta à década de 1970, visitou o local de agendamento do sistema prisional, conhecido como centro de acolhimento de presos (IRC), e documentado que pessoas com doenças mentais graves eram acorrentadas a cadeiras por dias e eram forçadas a dormir sentadas. Dezenas de pessoas estavam espremidas dormindo da cabeça aos pés em pisos de concreto. As pessoas defecavam em latas de lixo e não tinham acesso a chuveiros ou roupas limpas por dias. Os detidos também não tinham acesso adequado a água potável e alimentos, e as pessoas com problemas graves de saúde não tinham acesso a medicamentos ou cuidados.

Em declarações de 23 pessoas dentro da prisão em fevereiro, alguns disseram que estavam congelando sem cobertores, cobrindo-se com sacolas plásticas para se aquecer, passando fome, negando medicamentos prescritos, sofrendo delírios e presos em alojamentos sujos. Fotos de dentro do IRC mostraram detidos caídos no chão, lixo espalhado perto deles.

“As condições são miseráveis, inseguras e desumanas”, disse Corene Kendrick, vice-diretora do Projeto Prisional Nacional da ACLU, que visitou as prisões. “É incrivelmente difícil ver as pessoas sofrendo dessa maneira, e isso é visto como normal e aceitável… Nações Unidas está chegando para ver as violações dos direitos humanos que estão ocorrendo todos os dias”.

A ONU provavelmente prestará muita atenção às disparidades raciais nas prisões. O condado de LA é 8% Black, enquanto o população carcerária é 29% Preto. Kendrick observou: “Você pode traçar uma linha reta de volta às práticas policiais racistas e ao foco desproporcional da polícia do condado de LA nas comunidades de cor”.

O LASD também enfrentou críticas por causa de um complexo prisional chamado Torres Gêmeas, que abriga pessoas com doenças mentais e que o departamento diz é a “maior instalação de saúde mental” nos EUA. Alex Sherman, advogado e nomeado pelo condado comissário em um grupo de supervisão que inspeciona a prisão, descrito observando uma cena grotesca no início deste ano com celas cobertas de dejetos humanos e infestadas de insetos: “A atenção internacional que essas instalações recebem pode causar muito constrangimento ao condado”.

Esta não é a primeira vez que os defensores de LA buscam a intervenção de vigilantes fora dos Estados Unidos. Em 2014, Dignity and Power Now, um grupo sem fins lucrativos de Los Angeles que lutou por alternativas ao encarceramento, apresentou um relatório sobre violência contra pessoas negras com doenças mentais nas prisões para uma convenção da ONU. “Uma década depois, a dinâmica da discriminação racial não mudou, e esse é um dos componentes mais condenatórios”, disse Mark-Anthony Clayton-Johnson, codiretor executivo do grupo e presidente da supervisão carcerária do condado. comissão.

“Existe uma cultura de longa data que é muito autoconsciente de sua capacidade de fugir da responsabilidade, de agir com impunidade e desumanizar as pessoas nas prisões, principalmente os negros”, acrescentou.

Um porta-voz do LASD disse em um e-mail na quinta-feira que a visita incluiria paradas nas Torres Gêmeas, na Men's Central e na prisão feminina, mas não deu mais detalhes. Em tribunal na semana passada, funcionários do condado admitiram que o departamento não cumpriu uma liminar que ordenava a limpeza das prisões, e um juiz convocou uma audiência para decidir se o condado está desrespeitando o tribunal, informou o Los Angeles Times.

Hankins disse que havia muito menos visibilidade para a brutalidade atrás das grades em comparação com a violência policial na rua captada por câmeras de celular, e que ela esperava que a viagem da ONU desse voz aos encarcerados. “Esta é apenas uma maneira de dizer às pessoas lá dentro: 'Nós amamos você, não nos esquecemos de você, estamos torcendo por você'”, disse ela.

O painel da ONU também tem paradas em Atlanta, Washington DC, Chicago, Minneapolis e Nova York.

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